Zonnetijd

Tot in de middeleeuwen werd op de meeste plekken in de wereld de zon gebruikt om de tijd te bepalen. Doordat de aarde om haar as draait, komt de zon op in het oosten, beweegt langs de hemel en gaat weer onder in het westen. Halverwege die reis langs de hemel staat hij precies in het zuiden. Dat moment noemden de mensen twaalf uur ‘s middags.

Dat lijkt heel precies, maar de bewegingssnelheid van de zon wisselt wat door het jaar heen. Dat komt doordat de aarde in een eivormige (elliptische) baan rond de zon draait. Als de aarde dichtbij de zon is, beweegt ze sneller langs de zon dan als ze er ver vandaan is. Dat betekent dat de zon soms eerder in het zuiden is dan bij een cirkelvormige baan en soms juist later. Het verschil tussen het vroegste en het laatste moment dat de zon in het zuiden staat is ongeveer een half uur.

© 2019 Sonnenborgh - museum & sterrenwacht
//